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邪门的秤砣

早年间,东城门外有家参药铺,里边人参、草参、洋参、须参包罗万象。掌柜姓索,祖上都是参商。
索掌柜为人精明,长于投机,是个老鼠嘴里也能掏米粒的主儿。年轻时,他第一次外出买参,身上只需两块银元本钱,同行的参商都讥笑他,两块银元连根参须也买不到,可索掌柜却胸有成竹。
用那两块银元,他只买了半根红须参,这红须参外号“钓魂勾”,人得了沉痾快咽气时,只需给他灌下半碗红须参汤,就能让病人多活半炷香、多喘几口气。揣着这半根红须参,索掌柜啥事也不干,整天在城里瞎转悠。大约半个月后,当地一个姓牛的富户突发急症,快不行了,可这牛老爷子还没通知家人他的三千块银元埋在哪里,牛家人都快急疯了。这时,索掌柜瞅准机遇,当即上门兜售那半根红须参,牛家人问多少钱,索掌柜晃着一个指头:“一百块银元。”
牛家人吓了一跳:“你这是讹人啊!”索掌柜揣起参,说:“不买拉倒,你们去药铺买廉价的吧。”从牛家到药铺,来回最少一个时辰,到时候牛老爷子早该挺尸了。牛家人没法子,只得乖乖掏了钱。半碗参汤灌下,牛老爷子公然醒了过来,通知家人,那三千块银元就埋在南屋炉灶底下,随后才咽了气。
两块银元换了半根红须参,半根红须参又换了一百块银元,这让初出茅庐的索掌柜在同行面前大出风头。
凭着一肚子精明算盘,多年下来,索掌柜赚下了万贯家财,可他只需一个女儿,这一肚子生意经,该传给谁呢?索掌柜把眼光落在了参铺里的几个小学徒身上。

学徒们里有精明的、有宽厚的,索掌柜想:精明的学徒,自己教会他本事,说不定会反过来坑自己;宽厚的学徒嘛,又太宽厚,被人家卖了,反而帮人家数钱……到后来,一个叫小五子的学徒让他看上了。
这小五子没爹没娘,长得帅气魁伟,人宽厚却不傻,正好契合索掌柜的择人规范。那天,索掌柜把小五子叫到跟前,说想把自己的本事教给他,问小五子愿不情愿学。小五子赶忙趴在地上,磕头如捣蒜:“情愿,情愿。”
参铺里生意,无非买进卖出,尽管简略,却要察言观色,竭尽心计。索掌柜教小五子怎样砍价、怎样识货、怎样谋利,小五子听得频频允许。随后,索掌柜又把铺子交给小五子打理几天,自己从旁调查。
调查了几天,索掌柜看出了问题:这小五子目光短浅,有时候为了蝇头小利,经常干些捡了芝麻、丢了西瓜的模糊事。索掌柜经验了小五子几回,作用却不大,后来,索掌柜眼珠子一转,计上心头。
这天,索掌柜叫来小五子,问他:“在经商时,你是不是时常拿不定主意?”小五子允许说是。所以索掌柜拿出了一根秤杆,这秤杆两端各有一个秤盘子,左面的秤盘是赤色的,右边的秤盘是黑色的,商家俗称为“和平秤”。

索掌柜说:“生意嘛,无非是为了获利,生意假如获利大,就做,获利小,就不做。”随后他又拿出一些秤砣,通知小五子:今后经商拿不定主意时,就拿这根秤杆出来,想一下这个生意能带来什么利益,想到一件利,就往左面的红秤盘里放一颗秤砣;再想做这个生意有什么弊病,想到一件弊,就往右边的黑秤盘里放一颗秤砣。最终,假如红秤盘里秤砣多,秤杆子被压得低向左面,就代表生意利大于弊,反之,就是弊大于利。“这样一来,这件生意该不该做,不就一望而知了吗?”
小五子茅塞顿开,一下子理解了师傅的诀窍。从此,只需遇上大生意,小五子就把那根和平秤搬出来,计较利害,成果生意越做越精明。索掌柜见自己的教训大见成效,心里难免洋洋得意。
一天晚上,索掌柜见小五子瞅着那杆和平秤发愣,就问他有什么心思。小五子挠着头问:“师傅,这秤能称出生意的利害,不知是否能用来称其他事呢?”
索掌柜哈哈大笑:“天底下不管啥事,都可以称一下。”小五子不理解,索掌柜通知他,凡事都有利有弊:“打个比如,我正在给女儿找婆家,这也要称一下利害。找个有权有势的,仍是找个宽厚宽厚的?找个有权有势的女婿,吃喝不愁,光耀门楣,身傍大树好纳凉,这就是利;那宽厚宽厚的有啥用,贫贱夫妻尽管恩爱,不如一筐金银真实,这就是弊,理解了吗?”
小五子想了一下,突然允许:“学徒理解了。”
索掌柜拍着小五子的膀子:“小子,要用心学啊!”
过了几天,一天深夜,索掌柜内急,起来便利,经过小五子窗前,发现学徒屋里的油灯还亮着。索掌柜古怪,这么晚了,这小子在干什么呢?他凑到门缝前一瞧,小五子正在那杆和平秤前,不停地搬动秤砣,还不时在纸上写着什么字。索掌柜心里快乐,小五子这么晚还在忙着估计生意,孺子可教啊!
没想到第二天一早,没等索掌柜起床,几个丫环婆子就风风火火冲进来,大叫:“不好了,小姐不见了!”
索掌柜跳起来,问怎样回事。丫环婆子说,昨天晚上睡觉时,索小姐还好好的,今天早上起来一看,发现触景生情,只在墙角发现了一把爬墙的梯子。
索掌柜气晕了,自己已把女儿许配给了城中首富做填房,今天就要送聘礼,这可怎样好!他来到梯子前,发现地上有两行足迹,一行是女儿的,另一行是男人足迹!他气得大叫:“必定是有人拐跑了我的宝贝女儿。”他当即招集所有学徒,里边唯一少了小五子。
索掌柜气急败坏地来到小五子屋里,发现人早没了,只需那杆和平秤还摆在桌上,只见黑秤盘里堆满了秤砣,里边还压着一张纸。索掌柜抓起纸,只见上面胡乱写着:若与小姐私奔,弊—浪迹天涯、居无定所、隐姓埋名、出息尽毁……
“这小子必定昏头了,这么多弊,他还敢做!”索掌柜气得胡子乱抖。这时,他发现在红秤盘只需一颗秤砣,下面相同压着一张纸。索掌柜一把捞起来,说:“我倒要看看,是什么利让那臭小子狗胆包天。”
展开纸,上面只需四个字:心意无价。
索掌柜一愣,随即“哇哇”怪叫了几声,一屁股蹲在了地上。

(故事完)


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